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腺癌は一番悪性?
JUGEMテーマ:がん全般

あれは平成七年の九月のことでした。朝の診察を開始しようとした丁度その時刻に、三件の同じような内容の電話が日本の各地からかかってきました。「先生、今朝のテレビで腺癌は一番悪性だと言っています」と言います。電話の主は三人とも私の患者で、しかも全員が肺癌の患者です。そしてその癌のタイプも全員が同じ腺癌であったのです。


話の主旨は、朝のNHKの連続テレビ小説『春よ来い』で、主人公の夫が肺癌で倒れる場面があったようですが、肺癌の説明のナレーションの中で、「肺癌の中で一番悪性な腺癌」と言っていると言うのです。私は日頃、これらの患者さんに「腺癌は肺癌の中でも一番おとなしい癌です」と説明していましたので、先ほどのような電話になったのでした。


早速昼の再放送で確認しました。確かにテレビドラマの中で、ナレーションの奈良岡朋子さんが「腺癌は肺癌の中で一番悪性」と解説していました。


聞くところによると、このドラマ『春よ来い』は、作者の橋田寿賀子さんの自伝的ドラマとのことで、実際にご主人が肺癌で亡くなられ、その経験をもとにして作られたとのことでした。したがって「腺癌が一番悪性」というのも、当時のご主人の担当医師の説明によるものと考えられます。


そう考えると、この話の意味がわかります。すなわちここで言う「一番悪性」とは、治療する側の医師の立場から述べた言葉です。それは、肺癌を抗がん剤や放射線で治療するとき、肺癌の中でも腺癌が一番効きが悪いので悪性と表現したのでしょう。実際に肺癌であっても、そのタイプが腺癌のときは、これらの治療はあまり効果が期待出来ないのです。


肺癌はその細胞のタイプによって四種類に分類することができます。腺癌、扁平上皮癌、小細胞癌それに大細胞癌です。これらの癌はいずれも悪性ですが、その悪性の程度は癌のタイプによって異なります。それは、癌細胞の増殖速度が癌のタイプによって異なるからです。


腺癌の増殖速度はだいたい二〇〇日ぐらいで細胞数は倍になります。ところが扁平上皮癌は一五〇日、それに大細胞癌と小細胞癌はそれぞれ約八五日位で細胞数は倍になると言われています。そうしますと、腺癌は肺癌の中でも一番発育速度はゆっくりしていることになります。


一般に、細胞はどんな種類であっても、増殖速度が速ければ速いほど抗がん剤や放射線に敏感になります。発育が速いと代謝も活発になり、それだけ薬や放射線の影響を強く受けるからです。


実際に、抗がん剤の治療では患者の白血球の数が減少したり、吐き気がしたりしますが、それは、白血球を作る骨髄細胞や胃や腸の粘膜細胞が抗がん剤で障害されるためです。それは、これらの細胞の増殖速度が、筋肉や脂肪などの一般の細胞よりも速く、薬に非常に敏感に反応するからです。そのために、これらの細胞は抗癌剤や放射線でいち早く障害され、白血球の数が減ったり吐き気がしたりするのです。


このように考えますと、肺癌の中では腺癌は一番発育がゆっくりで、抗がん剤や放射線が一番効きにくい癌ということになります。そして実際にそうなのです。治療する側の立場から見て、腺癌は抗がん剤や放射線の効果が他のタイプの癌よりも低く、治療効果が現われにくいので一番悪性という言葉が出たのでしょう。それでも、腺癌の増殖速度は他のタイプの癌よりも遅く、肺癌の中では一番おとなしい癌であったのです。


私は、朝の三人の電話の主に今述べてきたことを説明しながら、今さらながらにマスメディアの影響力の大きいのに驚きました。たとえドラマとはいえ、その中に自分の姿を投影して観ているがん患者にとっては、その話の一言一句が非常に大きな意味を持つことをあらためて痛感しました。

| 同じ肺癌でも増殖速度が違う | 05:24 | comments(0) | - | pookmark |
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免疫治療専門医 中嶋靖児
中嶋靖児 著

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